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早期人类祖先不是非洲巨型哺乳动物灭绝的罪魁祸首

[2018-11-24 09:41:33] 来源: 编辑: 点击量:
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导读:   周四发表在“科学”杂志上的一项研究表明,在过去的几百万年里,我们最早的工具承载祖先并不是非洲古代哺乳动物灭绝

   周四发表在“科学”杂志上的一项研究表明,在过去的几百万年里,我们最早的工具承载祖先并不是非洲古代哺乳动物灭绝的罪魁祸首。

  这一发现与早期人类对古代非洲动物群的长期观点相反,表明长期的环境变化导致了物种的灭绝,主要是草原扩张可能是由于大气中二氧化碳水平下降造成的。

  一群美国研究人员在非洲东部编制了700万年的食草动物灭绝记录,重点是体重超过900公斤的最大的物种。

  三百万年前的人类“露西”曾与埃塞俄比亚的三种长颈鹿,两只犀牛,一只河马和四种大象一样的食草动物分享她的林地景观。但是这些物种后来消失了,使用工具和吃肉的人类的进化得到了大部分的责任。

  “我们的分析显示,大约460万年前,大型生物多样性的稳定,长期下降,”研究负责人,犹他大学人类学系助理教授Tyler Faith说。

  “这种灭绝过程在人类祖先制作工具或屠宰动物尸体的最早证据之前已经过去了一百多万年,而且在任何人类物种出现之前,它们都能真正地捕捉它们,如直立人,”Faith说。

  他们的分析显示,在过去七百万年中发生了大量的巨型食肉动物灭绝:28个血统灭绝,导致当今社区缺乏大型动物。

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  进一步的分析表明,大型动物的衰退开始于大约460万年前,并且随着直立人的出现,多样性下降的速度并没有改变,人类祖先经常被指责为灭绝。

  Faith和他的团队还研究了气候和环境趋势的独立记录及其影响,如植被结构和东非化石草食动物牙齿的稳定碳同位素记录。

  “低二氧化碳水平有利于热带草在树上,因此热带稀树草原变得不那么木质,随着时间的推移变得更加开放,”该论文的共同作者,马萨诸塞大学阿默斯特分校的博士后科学家John Rowan说道。

  “我们知道许多灭绝的巨型食虫以木质植被为食,因此它们似乎与食物来源一起消失,”罗文说。

  研究人员说,缺乏猎物也可能导致当时非洲食肉动物像剑齿猫一样灭绝。

  此前,一些科学家认为,在过去的几百万年中,与日益食肉的Homo物种的竞争导致了许多食肉动物的灭亡。

  “我们认为我们的研究是了解大型哺乳动物群落的人为影响的重要一步,并为这些关于我们早期祖先的长期观点提供了令人信服的反驳,”Faith说。

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